Waanzin – VS overweegt laptopverbod ook voor Europese reizigers

Het wordt steeds gekker in Amerika. Na al het drama over het ontslag van de FBI-director door President Trump komt er nu nieuws waar wij als Europeanen nogal last van gaan hebben. De ban op laptops in de cabine op vluchten naar Amerika, die tot nu toe alleen gold voor een aantal vliegvelden uit het Midden-Oosten, wordt volgens The Daily Beast heel binnenkort ook uitgebreid naar Europa.

Het departement van Homeland Security is dat van plan volgens Europese security-officials, zo zegt de site. Het zou ook voor Groot-Brittannië gaan gelden (Heathrow is verantwoordelijk voor bijna een vijfde van het vliegverkeer naar de VS) en misschien komt die aankondiging vanavond al. De ban zelf zou dan over een paar weken in gaan.

Niet meer werken in het vliegtuig

Dit zou grote gevolgen hebben voor het grote aantal zakenreizigers naar de VS: die kunnen dus tijdens de vlucht niet meer werken, in elk geval niet op hun laptop. Of de ban ook gaat gelden voor tablets is niet helemaal duidelijk, Homeland Security heeft het over “large electronic devices” en die definitie is wat vaag. Voor de eerdere ban telden tablets wel mee.

Niet alleen zou dat vreselijk onhandig zijn, het levert ook potentieel meer gevaar op dat het wegneemt. De ban is er überhaupt omdat er tijdens een inval in Yemen informatie naar boven kwam die liet zien dat terroristen een batterij hadden ontwikkeld die ze in een laptop konden stoppen en die genoeg explosieve kracht had om een vliegtuig neer te halen.

Echte problemen

Dat is een gevaarlijk gegeven, maar tot nu toe wel nog theoretisch. Echte incidenten met persoonlijke electronica zijn er namelijk wel: in 2016 waren er 33 gerapporteerde incidenten van apparaten die vlam gevat hebben. Drie daarvan waren laptops. Twee waren tablets. Vermoedelijk waren de andere 28 Galaxy Note 7‘s.

Die zijn allemaal uit zichzelf in de hens gegaan, wat precies één van de grote problemen is die luchtvaartmaatschappijen hebben met deze regel: straks liggen al die dingen in de gecheckte bagage. In het ruim. Met niemand in de buurt die de zaak kan blussen voor het te laat is.

Halon

Nu is blussen in een vliegtuig toch altijd al een heikel punt: het daarvoor veel gebruikte Halon-gas is schadelijk voor de ozonlaag en wordt eigenlijk behalve in de luchtvaart nergens meer gebruikt. Erger nog: de specifieke Lithium-ion batterij-branden die zouden kunnen ontstaan in een ruim worden niet tegengehouden door het automatische systeem dat Halongas in het ruim verspreidt, met dodelijke gevolgen.

Allemaal niks om vrolijk van te worden dus, maar als Homeland Security straks zegt dat het zo is, zitten we er allemaal mee. Met dit, het checken van jetelefoon en social media accounts lijkt de boodschap wel duidelijk: KEEP OUT. Dan…gaan we maar niet meer naar Amerika? Het lijkt de enige manier om jezelf veilig te stellen tegen de veiligheidsmaatregelen.

[Afbeeldingen © iana_kolesnikova / travnikovstudio – Fotolia]

Deel dit artikel of reageer