Life is Strange in goede handen

Life is Strange toonde aan dat je geen Telltale hoefde te heten om succesvolle episodic storygames te maken. Dontnod Entertainment werkt daarom al hard aan een tweede deel. Maar eerst komt er een prequel – Before the Storm – van een andere studio Deck Nine.

Een vrij opvallende beslissing. Deck Nine kennen we als Idol Minds die eerder lollige snowboard- en ragdoll games en twee b-titels van Ratchet & Clank maakten. Kunnen ze wel een serieuzere titels aan, dachten we sceptisch. Dan speelde iemand anders ook nog de stem Chloe Price.

Het valt allemaal reuze mee, zo blijkt. Deck Nine volgt weliswaar grotendeels trouw de Life is Strange formule, maar weet er een paar interessante eigen twists aan te geven – zonder dat het echt op zijn plaat gaat. Oh, en de nieuwe stemacteur doet het prima.

Life is Strange: Before the Storm draait om Chloe Price, de sidekick van het origineel. Chloe is een onhandelbare en rebelse puber. Overigens met een reden: haar vader overleed in een auto-ongeluk, waarin ze zelf in zat. Daar bovenop is haar beste vriendin Max (de hoofdrolspeler in de eerste game) naar Seattle verhuisd.

De verlaten Chloe voelt zich door iedereen verraden en schreeuwt en schopt tegen alles en iedereen aan. Dat heeft Deck Nine heel aardig de game verwerkt. In Life is Strange krijg je regelmatig speech challenges, waarin je iemand verbaal kan overdonderen.

Aan de ene kant hilarisch, want Chloe gaat werkelijk iedere keer over flink de schreef. Anderzijds blijken ze wel heel makkelijk. Na nader onderzoek blijkt ook waarom: 2 van de 3 keuzes zijn altijd correct. En dat is weer een beetje jammer. De rest van de puzzels dagen ook niet veel, wat we helaas al een beetje gewend zijn van de reeks.

Life is Strange draaide echter altijd meer om de karakters en het verhaal dan om puzzels. Deck Nine pikt dit prima op. Nieuwe en oude karakters charmeren of worden nog beter uitgediept. Het enige minpunt is dat de relatie tussen Chloe en Rachel erg snel ontwikkeld. We weten dat pubers flink last van de hormonen hebben, maar dit gaat wel heel rap.

De eerste episode van Life is Strange: Before the Storm biedt een goeie mix van verhaal, ontdekking en deprimerende sfeer van rouw en teleurstelling. Chloe Price tijd in de schijnwerpers is goed besteed. We hopen alleen op wat meer uitdaging en iets meer terughoudendheid.

Deel dit artikel of reageer